La vida de Federico III

En Erfurt, donde la ciudad era en gran parte independiente y donde el arzobispo de Maguncia era el soberano, pero los príncipes sajones eran los protectores, hubo una grave disputa en 1508 entre la población, pronto apoyada por Maguncia, y el magistrado, que buscaba el apoyo de los príncipes sajones. En sí misma, la oportunidad habría sido favorable para integrar la importante ciudad en el territorio de Wettin mediante un golpe de estado militar.

Sin embargo, F. evitó dar ese paso y resolvió el conflicto en 1516 sobre la base del status quo ante. A través de la energía de su padre, el hermano de F., Ernst, había obtenido el arzobispado de Magdeburgo en 1476 y la diócesis de Halberstadt en 1479. Su hermano Albrecht, sin embargo, se había convertido en arzobispo y elector de Maguncia en 1482.

La familia Ernestine Wettin

Fue un duro golpe para la familia Ernestine Wettin que Albrecht muriera ya en 1484 y que F. no tuviera éxito, por lo que intentó especialmente después de la muerte de Berthold von Henneberg en 1504 obtener la elección de su hermano Ernst en Maguncia. Se hizo aún más desventajoso cuando F. no pudo evitar que tras la muerte de Ernst Magdeburgo y Halberstadt e inmediatamente después también Maguncia cayera ante Albrecht de Brandenburgo.

Así, F. perdió todas las oportunidades de expandir el poder territorial de Wettin en Alemania Central y de continuar el prometedor desarrollo iniciado en el siglo XV. El hecho de que no aprovechara con más energía las oportunidades que se le presentaban, además de muchas otras desventajas de las circunstancias externas, fue impedido por dos momentos característicos de su naturaleza.

La causa de su muerte

En primer lugar, una fuerte lentitud y pasividad, que lo distinguió desde el principio, pero que aumentó en años posteriores, entre otras cosas debido a una enfermedad de las piedras, que lo ha obstaculizado gravemente al menos desde 1518, y que es probablemente la causa de su muerte. Por otra parte, F. no estaba familiarizado con el sentido de una razón de estado belicosa que desafiaba la ley y la moral, como salió a la luz drásticamente una generación más tarde en Moritz de Sajonia.

Se sentía más apegado a las ideas de paz y ley en la forma que habían tomado en la Edad Media. También estaba muy comprometido con el Reich en su conjunto. A partir de esta base espiritual, F. desarrolló una estrecha relación con el arzobispo de Maguncia, Berthold von Henneberg. Participó activamente en los esfuerzos de Berthold por reformar el imperio y en 1500 se convirtió en gobernador del recién creado regimiento imperial oligárquico, que iba a atar las manos del Emperador Maximiliano.

La sucesión de Maximiliano a la dignidad imperial

Durante las negociaciones sobre la sucesión de Maximiliano a la dignidad imperial, que comenzaron en 1517, F. fue mucho más reservado que los demás electores en cuanto a los regalos de los partidos electorales. Lo que los Habsburgo le pagaron a él y a su corte – todavía unos 70.000 florines – sólo permitió que se considerara como pago de las deudas que el Emperador Maximiliano tenía con él.

Y al discutir la posibilidad de que el Elector se casara con la nieta de Maximiliano, Catherine, que también mencionó, puso como condición, aunque sólo fuera formal, que no tuvieran nada que ver con las negociaciones electorales. – Para disgusto de F., los Habsburgo no pusieron en práctica los acuerdos matrimoniales después de la elección. – El hecho de que sólo dos «extranjeros», Carlos de España y Francisco de Francia, aparecieran como candidatos a la dignidad imperial no fue agradable para F.

Por lo tanto, fue el único Elector que no se dejó persuadir para prometer su voto a ninguno de los dos partidos en la Dieta Imperial de 1518 en Augsburgo. Sin embargo, F. rechazó la posibilidad, surgida en 1519 y también discutida anteriormente, de hacerse elegir emperador, lo que demuestra el prestigio de que gozaba. Más bien, finalmente votó por Carlos de España, cuyo poder, junto con el de los otros electores, permitió que fuera restringido por una aguda capitulación.

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