Federico III y las condiciones eclesiásticas de su país

Desde el principio, F. expresó su preocupación por las condiciones eclesiásticas de su país, pero probablemente sin esforzarse por aumentar la influencia del soberano en la iglesia. Uno de sus confidentes espirituales fue Johann von Staupitz, el mecenas de Lutero.

A petición de Staupitz en 1512 F. pagó al pobre Lutero la suma necesaria para que pudiera obtener un doctorado y tomar una cátedra de teología en la Universidad de Wittenberg. F. prohibió el comercio de indulgencias de Maguncia de 1517 en su zona, no por principio, sino porque quería evitar la competencia por las indulgencias de Wittenberg, que había intentado ampliar al máximo antes de 1517.

El comercio de indulgencias de Maguncia

El rumor de que incitó a Lutero a atacar el comercio de indulgencias de Maguncia es poco probable que sea cierto. Sin embargo, F. consiguió que el Reichstag de Augsburgo de 1518, a través de una visita personal al legado papal, el cardenal Cayetano, sólo interrogara a Lutero de forma paternal y en cualquier caso lo devolviera a Wittenberg, ya que el Elector pagó su viaje a Augsburgo. También se aseguró de que Lutero estuviera bien asesorado legalmente en Augsburgo.

F. consideraba con razón que la prohibición que amenazaba a Lutero desde finales de 1518 y que fue definitivamente pronunciada en 1521, y las consecuencias resultantes de que F., si toleraba más a Lutero en Wittenberg, podía caer él mismo en la prohibición y su país en el interdicto, y que el emperador, que declaró a Lutero miembro del Reich en mayo de 1521, junto con los antiguos príncipes creyentes del Reich, entre ellos el duque Jorge de Sajonia, había recibido los medios para tomar medidas contra él.

La situación política obligó a la Curia y al Emperador a mostrar gran consideración por el Elector. Sin embargo, por otro lado, su poder no era tan grande como para que la adhesión a Lutero no representara un riesgo considerable para él. Sin embargo, F. nunca pensó en extraditar a Lutero como prisionero a Roma. Pero a finales de 1518 le hubiera gustado ver a Lutero dejar Sajonia por iniciativa propia, lo que estaba dispuesto a hacer.

La Universidad de Wittenberg

Sin embargo, en diciembre de 1518, F. cambió su decisión. Ordenó a Lutero que continuara sus actividades en la Universidad de Wittenberg y en adelante le concedió su protección de manera muy reservada y siempre subrayó la neutralidad de F. en la cuestión de la fe, pero que fue tanto más eficaz gracias a sus habilidades diplomáticas y a su sabiduría humana.

La decisión de F. estuvo sin duda influida por la insistencia de su hermano Johann y sus consejeros, especialmente Fabian von Feilitzsch y Georg Spalatins, quienes, como señaló el Elector, ya pensaban todos ellos «luteranos». Pero aún más decisivo fue su propio sentido religioso de responsabilidad.

Lo grandioso de su decisión se ve, en primer lugar, en el hecho de que F., aunque durante mucho tiempo fue mucho más escéptico sobre el reformador que su entorno, le encubrió, porque, como príncipe cristiano, consideraba irresponsable dejar perecer una doctrina que posiblemente representaba la verdad correcta.La necesidad de las reformas de la iglesia fue probablemente clara para F.. Sin embargo, él mismo era muy respetuoso de todas las tradiciones sagradas.

Los modales tormentosos de Lutero

En consecuencia, sólo se acercó lenta y gradualmente al nuevo Lutero representado. F. probablemente habló con Luther personalmente sólo unas pocas veces. Sin embargo, había estado en constante correspondencia con él desde 1518. También le concedió una creciente influencia en los asuntos de la universidad, y su creciente importancia bajo la influencia de la Reforma sin duda consolidó la posición de Lutero con F., sin que esta circunstancia se haya convertido probablemente en decisiva para su actitud.

Por otro lado, los modales tormentosos de Lutero a menudo molestan al Elector. Tampoco podía F. decidir cómo Lutero y Melanchthon querían reorganizar financieramente la universidad aboliendo la Fundación de Todos los Santos. Además, continuó celebrando la misa en Wittenberg hasta finales de 1524 y sólo inmediatamente antes de su muerte tomó la comunión en ambas formas.

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