Biografía de Michael Wolgemut

La vida

Wolgemut: Michel W., pintor de Nuremberg, nacido allí en 1434, † allí en 1519, el principal representante de la escuela de pintura de Nuremberg durante su apogeo en el último cuarto del siglo XV, conocido como el maestro de Durero. Desde que los numerosos grandes retablos, que llevan el nombre de Wolgemut, han sido sometidos a un examen más agudo de sus características artísticas, se ha difundido una concepción demasiado desfavorable de la naturaleza del maestro, que le hace parecer un mero hombre de negocios sin ningún mérito artístico propio.

Este punto de vista, que encontró su expresión más aguda en la «Escuela de Pintura de Nuremberg» de Henry Thode de 1891, fue pronto contrarrestado por el otro punto de vista, según el cual W. podía recurrir a un gran número de talentosos artistas jóvenes para resolver las tareas que se le encomendaban, pero al mismo tiempo estaba tan bien versado en los fundamentos de la educación artística de su época que se le consideraba con razón como el director de la escuela de Nuremberg de esa época y, por lo tanto, fue elegido con razón como profesor del talentoso Durero.

La historia del arte alemán

Como individuo no desempeña un papel destacado en la historia del arte alemán; sin embargo, como centro vivo de los esfuerzos artísticos, merece un lugar privilegiado. Aprendemos los datos de la vida del maestro a partir de las inscripciones que Durero añadió a su retrato de Volgemut en la Pinacoteca de Munich.

Allí dice: «Alberto Durero escribió esto después de su maestro Michel Wolgemut en 1516, y tenía 82 años» (así nació en 1434). Más tarde se añadió a la foto la noticia de que W. murió en 1519. Así que llegó a la majestuosa edad de 85 años. Incluso a los ochenta años, cuando Durero lo pintó, tenía una mirada nervuda y tensa, y su ojo brillaba.

Aunque el nombre de Wolgemut figura en los registros de Nuremberg desde 1360, Valentin W., el padre de Michel, a quien conocemos desde 1461, parece haber sido el primer pintor de este nombre († 1469). Su esposa Anna, la madre de Michel, es mencionada desde 1473, donde el nombre de Michel aparece por primera vez, siempre directamente al lado de su hijo (1480 por última vez).

La viuda del pintor Hans Pleydenwurf

En 1473 Michel se había casado con la viuda del pintor Hans Pleydenwurf, Bárbara, y se mudó con ella a la casa «unter der Vesten» (ahora Seb. 406), que hasta entonces había sido propiedad de Pleydenwurf. Parece que vivió allí hasta 1493. En la continuación de estos acontecimientos, que correspondían a la práctica según la cual el oficial se casaba, si era posible, con la viuda de su amo y se hacía cargo al mismo tiempo de los asuntos de éste, aparece el nombre de Wolgemut.

Desde 1473 en el mismo lugar que había ocupado Pleydenwurf hasta entonces; éste habrá sido, pues, el maestro de Wolgemut. En las listas de ciudadanos W. aparece hasta 1477, luego 1480, 1490, 1492 y 1495, a saber, como cortador de formas, de lo que se deduce que su actividad para la xilografía siempre habrá estado en primer plano.

El Altar de Schwabach

La última obra encargada por él, de la que sabemos, es el Altar de Schwabach de 1507, pero si el Altar de Hof de 1465 (ahora en la Pinacoteca de Munich) debe ser colocado al principio de su trabajo es todavía una cuestión abierta. Si se origina en él, W. habría sido casi igual al lanzamiento de Hans Pleyden desde el principio, pero aún así no habría podido hacer valer la altura de este punto de vista, lo que no parece compatible con la larga reputación de la que gozaba.

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