Biografía de Josef Körner

La vida

K. estudió lengua y literatura alemanas en Viena y Praga (doctorado 1910, examen de profesor 1911). Entre sus profesores se encontraban →J. Minor, →J. Seemüller, →A. Sauer y el erudito en romance →W. Meyer-Lübke. Hasta 1930 (interrumpido por la participación en la guerra en 1914-18 y en viajes de estudio más largos en 1920-22) fue profesor de secundaria y desde 1919 profesor de secundaria en Praga.

Para K., los estudios literarios desempeñaban un papel central e integral dentro de los estudios culturales; él entendía la historia literaria como una «rama especial de la ciencia histórica». Su campo especial de trabajo fue el Romanticismo temprano; aquí, sobre todo, desarrolló un sentido casi detectivesco para las fuentes perdidas, que editó, documentó y comentó con un cuidado meticuloso y una obsesión positivista por el detalle.

En contraste con la «escuálida criatura formulista que se ha puesto de moda», quiso señalar la «riqueza desbordante de la vida histórica». Sin inmutarse, defendió su punto de vista «entre la historia y la estética» contra todas las corrientes que no respondían a sus exigencias universales: contra una «historia intelectual expresionista», contra la Nueva Crítica, el estructuralismo, la fenomenología estilística y la psicología.

La protesta pública

Como crítico (su «pasatiempo favorito»), enajenó a no pocos colegas especialistas por su juicio implacablemente estricto. En 1924 K. intentó por primera vez habilitarse en la Universidad Alemana de Praga. Sin embargo, August Sauer favoreció a su amigo G. Stefansky. Como temía no poder pagar políticamente a dos profesores privados judíos, rechazó la tesis de habilitación de K. «Románticos y clásicos».

Su opinión experta (en: Euphorion 26, 1925, págs. 142-50; para comparar, el «Abwehr» de K. en: Germanisch-Romanische Monatsschrift 14, 1926, págs. 304-08) provocó la protesta pública de destacados estudiosos de la literatura (entre otros P. Kluckhohn, H. A. Korff, A. Leitzmann, P. Merker, L. Spitzer, C. Vietor, O. Walzel, G. Wittkowski, en: Literaturblatt für Germanische und Romanische Philologie 46, 1925, p. 407).

El Castillo de Coppet en el Lago de Ginebra

Sauers († 1926) fue sucedido en octubre de 1928 por el antisemita Herbert Cysarz. Aunque no se atrevió a rechazar la nueva solicitud de K. para una cátedra privada, se aseguró de que el incómodo candidato fracasara en el coloquio de habilitación. Sólo después de la intervención del Ministerio de Educación checo se reanudó el procedimiento y K. fue admitido como Privatdozent en el otoño de 1930.  En el verano de 1929, en el Castillo de Coppet en el Lago de Ginebra, descubrió la correspondencia de August Wilhelm Schlegel de 1804-12, que comprendía casi 3.000 cartas.

Con la publicación de las piezas más importantes («Krisenjahre der Frühromantik. Briefe aus dem Schlegelkreis», volumen 1-2, que sigue en 1936, reimpresión 1969) pudo cerrar la «más embarazosa brecha en el stock de fuentes sobre la historia del Romanticismo alemán».  Un voluminoso volumen explicativo, que estaba disponible en forma manuscrita en 1938, ya no podía imprimirse debido a los acontecimientos políticos.

El gran hallazgo de Coppet

A principios de 1939, K. fue privado de su venia legendi por razones raciales; después fue un erudito privado hasta su internamiento en el campo de concentración de Theresienstadt (finales de 1944).  Después de la liberación fue difamado como alemán y privado de las posibilidades habituales de publicación.

También sufrió materialmente en un momento de necesidad, que sólo sobrevivió con el apoyo de amigos y la venta de su valiosa colección de autógrafos, hasta que finalmente el gobierno checo le concedió una pensión. Como resultado de 30 años de estudios de fuentes y un «corvée de toda la vida», K. completó su «Manual Bibliográfico de Literatura Alemana» en 1949, una obra estándar de estudios literarios que todavía es indispensable hoy en día.

Murió en medio de su segundo gran trabajo, el comentario sobre los «años de crisis» (póstumo en 1958; índice y partes de la bibliografía producida por el editor), que fue ampliado en un «archivo completo de toda la investigación romántica» y sólo abrió el gran hallazgo de Coppet. El patrimonio científico de K., unos 20 índices de tarjetas invaluables para la investigación del Romanticismo, administrados por la Universidad de Bonn.

Obras

Más W i. a. Nibelungenforschungen d. dt. Romantik, 1911, Nachdr. 1968; Alemán. Renacimiento, 1912; El Lamento y el Canto de los Nibelungos, 1920; El Canto de los Nibelungos, 1921; Gestalten u. Problema de Arthur Schnitzler. 1921; Bibliogr. Apéndice de W. Scherer u. O. Walzel, Gesch. d. dt. Lit., 1921/28 (continúa independientemente como Bibliogr. Hdb. d. dt. Schrifttums, 31949, 41966).

Romantiker u. Klassiker, Die Brüder Schlegel in ihren Beziehungen zu Schiller u. Goethe, 1924, Nachdr. 1971; experimentar el motivo material, en: Vom Geiste neuer Lit.forschung, Festschr. f. O. Walzel, 1924, pp. 80-90; Ley y deber, un ejercicio de estudio. «Michael Kohlhaas» y «El Príncipe Friedrich contra Homburg» de Kleist, 1926; Baroque Baroque Research (Cysarz review), en: HZ 133, 1926, pp. 455-64; Bibliogr. z. 5. edición v. R. Haym, Die romant. Schule, 1928 (con O. Walzel)

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